El Bautismo en las Aguas

PR.Omar Fuentealba Pacheco

EL SIGNIFICADO

El significado: Sumergir; Hundir

Biblicamente , el bautismo se asocia con el perdón (Hechos 2:38; 22:16)

con la unión con Cristo (Romanos 6:1-10), con el hacer discipulos (Mateo

28:19), y con el arrepentimiento (Hechos 2:38)

Teológicamente, el bautismo se puede definir como un acto de asociación

o identificación con alguna persona, algún grupo, algún mensaje, o algún evento. El Bautismo judío de prosélitos asociaba al prosélito   con el juda-

ismo.

El  Uso  Clasico

Los clasicos nunca emplean «BAPTIZO» o sus deribados , exepto cuando

se indica la Inmersión o el cubrimiento completo de la persona o cosa

que se habla, como idea radical.

Luego de hacer un examen concienzudo de la palabra por el campo de

la literatura griega la gran idea expresada para la palabra «Baptizo» es

poner «en o debajo» de agua, como para sumergir o undir enteramente.

Este hecho se expresa siempre en la aplicación literal de la palabra y es

la base de sus usos metaforicos. La significación primaria de la palabra

es sumergir o inmergir (introducir una cosa en un liquido) , y sus signi-

ficaciones secundarias, si alguna vez las tuvo, todas se refieren en algu-

na manera a la misma idea principal.  Otra significación (El Rociamiento

Etc…) estan enteramente fuera de la cuestión.

El profesor Moises Stuart De  Andover, buscando una conclusión distinta,

se ve precisando en admitir que los unicos sentidos clasicos establecidos

en la palabra son :

                     1.- Sumergir, Hundir, Inmergir alguna cosa en un liquido.

                     2.- Inundar literalmente o figuradamente.

El diccionario de Lideel y Scott, que es la autoridad reconocida en el grie-

go clasico, define «BAPTIZO» como  «Sumergir en o debajo   de   Agua»  y

explica que sus usos figurativos, tales como remojar, ahogar. hundir, son

deribados de este.

 Su Uso  en el Nuevo Testamento

«BAPTIZO» , en el Nuevo Testamento, siempre usa la idea fundamental de una inmersión , o literal o figurada. De Esto daremos las siguientes prue-

bas:

1.-El Uso de los clasicos y de la septuaginta, requiere este sentido en el

     Nuevo Testamento, a menos  que indicaciones claras enseñen una se-

     paración de el.

     Puesto que el sentido primario de la palabra y su sentido ordinario en

     otros lugares es reconocidamente la «Inmersión» ,  claramente  la  pre-

     sunción es que tal es su significación en el N.T, quien afirme que tiene

     diferente sentido, debe probarlo.

2.-Los lexicos del N.T. , tanto los antiguos como los modernos, casi sin

     exepción , restringen la significación a «BAPTIZO» o » INMERSION»

La Importancia  del Bautismo

La importancia del Bautismo se destaca por las siguientes consideraciones

1.-Cristo Fue Bautizado (Mateo 3:16) Aunque el significado de bautismo

     fue totalmente distinto del que tiene el bautismo cristiano .

2.-El Señor aprobó que sus discípulos bautizaran (Juan 4:1-2)

3.-Cristo mandó que las personas fuesen bautizadas en esta era (Mat.28:

     19).

4.-La Iglesia primitiva le dio un lugar importante al Bautismo (Hechos 2:

     38,41 ; 8:12-13,36,38 ; 9:18 ; 10:47-48 ; 16:15,33 ; 18:8 ; 19:5) La

    Iglesia primitiva nunca concebía que un creyente permaneciera  sin

    bautizarse.

5.-El Nuevo Testamento usa la ordenanza para ilustrar o simbolizar ver-

     dades teológicas  importantes (Rom.6:1-10; Gálatas 3:27; 1 de Pedro

     3:21)

6.-El escritor de Hebreos designa al bautismo como una verdad funda-

     mental (6:1-2) . No es más opcional ni menos significativo que las

     del arrepentimiento, la resurrección , y el juicio.

EL BAUTISMO  DE JUAN

A  fin de entender mejor  el significado del  bautismo  de Juan es nece-

sario comprender el sentido de su ministerio como precursor de Cristo

Israel había vivido ya  por  unos  470  años  sin rey propio, y aunque un

resto pequeño   esperaba al Mesías prometido, la mayoría de los Judios

permanecian indiferentes  al  Señor y las demandas de su Ley. Su preo-

cupación  principal no era la libertad de sus propios pecados, sino más

bien  la  libertad   del  yugo  romano   al cuan habían estado sometidos desde el año 63 AC .

La hora ya habia venido en la cual el Señor Jesús se presentaría como el Rey de los Judios.  Sin  embargo,  no  podria  reinar mientras ellos per-

manecieran en un estado pecaminoso.Por eso Juan el Bautista vino  de-

lante del Mesías para  preparar  el  camino  del  Señor,  llamando  a  los

Judios  al   arrepentimiento.  (Juan 1:22,23).  Esto  explica  porque  vino predicando el bautismo de arrepentimiento para la  remisión  de  peca- dos  (Luc.3:3) .  El   predico  a  su  pueblo  el  arrepentimiento para que recibiese el perdón de los  pecados  y  públicamente  declarase su con-

tricción por medio del Bautismo.

Pero  el  mensaje  de  Juan   no   termino  allí.   Su interes  no  concluyó con atraer únicamente  discípulos  bautizados, el solicitó a sus oyentes:

«Haced, pues, frutos dignos de arrepentimiento» (Mat.3:8; Luc.3:8).

Ademas a los que fueron bautizados,  les  exhortó que » Creyesen en el que vendría despues de él, esto, es  en  Jesús  el  Cristo» (Hec.19:4) Les

señaló al » Cordero de Dios que quita  el  pecado  del  mundo» (Jn.1:29)

Lucas dice :   » Todo el pueblo  cuando lo  oyeron  (a Juan) ,  justificaron a Dios,  Bautizándose  con  el   bautismo   de   Juan»   (Luc.7:29).     Por este sencillo  acto  de  Judíos  arrepentidos   asentían  que  Dios  estaba  en  lo cierto al declararles  pecadores.  En  cambio los fariseos y los sabios de la ley » Desecharon  los   designios   de   Dios,   respecto  de  sí  mismos, no siendo  bautizados  por  Juan » (Luc.7:30).Rehusaron admitir la verdad con respecto a sus pecados, y en esta forma  llamaron a Dios  mentiroso.

En  cierto  modo el bautismo de Juan era  semejante al bautismo cristiano ( el bautismo  de  los  creyentes en Jesucristo) pero exigía en primer lugar  una  esperiencia  espiritual  en  el hombre  interior y  después  una  mani-

festación  pública.   En  segundo  lugar  era  un bautismo literalmente por agua (Juan 1:26; 3:23; Hec.1:5; 11:16).

Sin embargo, es importante considerar que el bautismo de Juan no era

lo mismo que el bautismo  cristiano.  En Hechos 19, unos discípulos de Juan hallan a Pablo. En el versiculo  2  el  apostol les pregunta incisiva-

mente: «¿Recibisteis  el  Espiritu  Santo cuando creisteis?»     Por su res-

puesta comprobó que no habían recibido el Espíritu Santo cuando cre-

yeron. Luego dijo: » ¿  En  qué  pues  fuisteis  bautizados?» al saber que

habian sido bautizados  en  el  bautismo  de  Juan, les mostró que Juan

había enseñado a las gentes a que creyeran en  el  Señor Jesús. Cuando

oyeron al apóstol se volvieron a bautizar en  el nombre del Señor Jesús.

Pablo les impuso las manos y recibieron el Espíritu Santo.

De lo citado, puede verse que  el  bautismo  de  Juan era preparatorio y

temporario, designado para preparar a Israel para la venida de Cristo,y    los  que  se  sometieron  a  aquel  bautismo  confesaron   ser  Israelitas arrepentidos y discípulos de Juan.  El  bautismo  de  Juan duró desde el

principio  de su ministerio hasta el día de Pentecostés cuando fue inva- lidado por el bautismo cristiano.

Juan fue el precursor  de Jesús, así  su  Bautismo   es  el  precursor del Bautismo cristiano.   Se    establece  una   relación  directa a traves del propio bautismo de  Jesús  por  Juan   (Juan 1:35-4:29) ; algunos de los discipulos de Jesús  casi  seguro habian sido  bautizados por Juan (Juan

1:35-42),  Jesús, o algunos  de sus discipulos, parecen haber continua-

do   la practica de Juan, al comenzar aquel su propio  ministerio  (Juan 3:22, 26).

Por lo tanto lo mas probable es  que  fuera esta parctica la que fue reini-

ciada a partir de Pentecostes,  y luego  ratificada por el Cristo resucitado.

 (Mateo 28:19 Hechos 2:38) .

El bautismo de Juan quizás se entienda mejor como una adaptación de

los  lavados rituales judios, con alguna influencia del Qumrán en parti-

cular.

          El bautismo de Juan era primordialmente un bautismo de ARRE-

PENTIMIENTO PARA LA REMISION DE PECADOS   (Mat.3:11; Mr.1:4 ; Luc.3:3 ; Hec.13:24 y 19:4) . Al aceptar el bautismo a manos  de   Juan,  los que se bautisaban expresaban su arrepentimiento (Mt.3:6 ; Mr.1:5) y su deseo de obtener perdón.

Era tambien un acto preparatorio y sinbólico : Preparaba a los que

se bautizaban para el ministerio de aquel que habia de  venir ;  y  sim-

bolizaba juicio que traería consigo. En el vivido lenguaje  de Juan  ese

juicio sería como una poda o un aventamiento (Mt.3:10,12) o como un

bautismo en Espíritu y en Fuego (Mt.3:11; Luc 3:16)

El Señor Jesús, (Mat.21:24-25) aseguró que  el  bautismo  de Juan «Era

del cielo»  y que su práctica llevaba la autoridad divina, poniéndole de

esta manera su sello de aprobación.

 Ademas  tal  como  Juan  mismo  lo  expresara, era en el principio para

Israel: » Y yo no le conocia; mas para  que  fuera  manifestado  a  Israel,

por eso vine yo bautizando con  agua »  (Juan 1:31). Marcos identificó a

las personas bautizadas por Juan como de »  Toda la provincia de Judea

y  los de Jerusalén»  (Mr.1:5).  Por  último  el  apóstol  Pablo hablando a

Antioquía, dijo que  antes  de  la  venida  de  Cristo , juan  predicaba el bautismo de arrepentimiento a todo el pueblo de Israel. (Hec.13:24)

EL BAUTISMO DEL SEÑOR JESÚS

A primera vista parecería que el bautismo del Señor Jesús hubiese sido incluido bajo  el  título anterior, siendo que él fue bautizado por Juan. Osea para arrepentimiento de  pecados,  ahora  es  evidente  que  Jesús

nunca cometió  pecado,  no  tenia  de  que  arrepentirse, comprobamos que  su  bautismo  era  en  sí  mismo  UNICO   en  su forma, y debemos considerarlo así.

El que Jesús se haya sometido a un bautismo de arrepentimiento pare-

ce   haber sido causa de dificultades para los primitivos cristianos.

A  los  treinta   años,  el Señor hizo el viaje de Galilea al Jordán para ser bautizado  por  Juan  (Luc.3:23; Mat.3:13).  No   sabemos  exactamente cuánto viajo pero algunos lo han calculado  en  noventa  y  seis kilome-

tros.

Al principio Juan se resistió a bautizar al Señor, y aunque Juan no sabia

en este momento que  Jesús  era  el  Cristo  ,  se  dio cuenta de que era superior a él y que él mismo necesitaba ser bautizado por él, insinuan-

do  que  lo  inverso  sería  lo  correcto. La respuesta del Señor Jesús sin

duda contiene el sentido verdadero del bautismo.  Dijo:  » Deja  ahora, que así conviene que cumplamos toda justicia » (Mat.3:15).

Si pudieramos entender con exactitud  lo que el  señor  quizo decir con «Cumplir toda Justicia« , podriamos tener algunas explicaciones:

1.-A todo Judio piadoso se le exigía el bautismo. El era un Israelita  

     piadoso, y aunque no tenía necesidad de arrepentimiento, obedeció

     el mandamiento mostrando justicia.

2.- Jesús  se  bautizó  como  acto  de  iniciación de su ministerio

    público.

    El bautismo era un simbolo de romper con el pasado  y  entrar a una

    nueva santidad y obediencia . Jesús dejó su vida hogareña  para em-

    pezar una nueva vida de servicio a  Dios.  Fue  su  ordenación al mi-

    nisterio.

3.-Jesús se bautizó dedicandose a Dios para recibir el poder del  

    Espiritu Santo . Deseaba recibir una unción divina para llevar a cabo 

     la obra mesianica.

4.-Jesús se bautizó como un acto de identificación pública con su

     pueblo.  Fue bautizado como uno  mas entre la multitud. Se cumple

    así la profecia: «Fue contado con los  pecadores» (Isa.53:12). Al unir-

    se con los perversos, Jesús se encontró dispuesto a llevar la carga

    de sus pecados. Así se cumpliría «Toda Justicia» (Mat.3:15) En cierto

    sentido, era el momento  de  aceptar la cruz para redimir la humani-

    dad pecaminosa.

5.-Jesús se bautizó para aprobar públicamente el trabajo de Juan el

    Bautista. Demostró que la misión del profeta no era de los  hombres

    sino de Dios.

6.- La Ley del Antiguo Testamento requería consagración de

     Todos los sacerdotes judaicos a la edad de treinta años (Ex.29).     

     Cristo estaba cumpliendo toda justicia  al  obedecerla.  Sea  verdad o

     no que el bautismo de Cristo tuviera relación  con  su  consagración

     como sacerdote, es evidente que él significó su entrada  al  ministe-

     rio público. (Hec.1:22).

   ¿Cual de estas explicaciones es la correcta ? Preferimos sostener  que  la verdad no cabe posiblemente en una, sin embargo en cierta  medida, TODAS SON CORRECTAS.

« Y Jesús,  después  que fue bautizado, subió luego del agua; y he aquí

los  cielos  le  fueron  abiertos, y vio al Espíritu de Dios que descendía como  paloma,  y  venía  sobre  él.  Y  hubo  una  voz de los cielos, que decía: Este es mí hijo amado, en quien tengo complacencia.» (Mat.3:16-17)

Dios el  Padre,  aprobó  la  consagración  de  Jesús  enviando su Espíritu sobre  él  y  confirmando por medio de una voz audible que este era el Mesías. Lucas nos  dice  » Y orando, el cielo se abrio y descendio el Es-

píritu Santo sobre él « .  Insinua  que  el descenso del Espíritu Santo fue

la respuesta a la oración de Jesús.  Este  se  dio cuenta de cuanto nece-

sitaba recibir  el  poder  divino  para  realizar  su  misión. Su naturaleza humana tenia  que  ser sostenida, fortalecida y dirigida constantemente

por la presencia permanente del Espíritu Santo (Hec.10:38; Luc.4:17)

¿Porque escogió el Espíritu Santo la forma de una paloma?    

Muchos estudiosos  señalan  que la paloma simboliza pureza, la suavi-

dad y la mansedumbre. No cabe duda alguna de que con la forma de la paloma se intentaba dar la idea de la bondad del Espíritu Santo. El tes-

timonio del Padre se puede interpretar de la siguiente manera:

«Este es mí Hijo amado  a quien  he  elegido «   Indica  que  Jesús  es  el Mesias  prometido   (Salmo 2:7) ,  y  el  siervo de Jehova (Isa.42:1).En el

umbral del ministerio de Jesús, la voz celestial  dirige  sus  pensamien-

tos al hecho de que Jesús es a la vez el Hijo de Dios y Siervo sufriente,

una combinación que iba a determinar  mucho su ministerio.

Así concluyeron los treinta años de vida de Jesús en Nazaret y con  esta

confirmación divina principió el ministerio  público  del  admirable  Hijo de Dios.

EL BAUTISMO CRISTIANO  PRIMITIVO

Se  han    hechos    varias   sugerencias    en cuanto a los origenes del bautismo   cristiano :  Lavados  ceremoniales judios,  ritos  de purifica-

ción   bautismos de   procelitos,   el bautismo  de Juan. Este último, el acto ritual  que dio a Juan el Bautista  su   sobrenombre, es el candida-

to  mas probable .

Cualquiera sea  su  correspondiente  transfondo,  el  bautismo  ha  sido parte   integral  del  cristianismo  desde  sus  comienzos . Los primeros

convertidos eran bautizados (Hec.2:38-41) .  Pablo,  convertido  dentro

de  los  dos  o  tres  años  de  la  resurrección ,  da  por  sentado que el

bautismo marca el  comienzo  de  la  vida  cristiana.  Y  no  sabemos de

ningun cristiano  en  el  NT que no haya sido bautizado ya sea por Juan

o en el nombre de Jesús.

De la misma  manera  que  el  bautismo  de  Juan,  tambien el primitivo

bautismo   cristiano   era    una  expresión   de   Arrepentimiento  y  Fé (Hec.2:38).  A  diferencia  del  bautismo  de  Juan, el bautismo cristiano

se administró desde el principio » en el nombre  de Jesús» (Hec.2:38).

Esta frase probablemente indica ya sea que  el  que  bautizaba  se  veía

como representante del Jesús exaltado  o  el  que  se  bautizaba veía su

bautismo como un acto de entrega al discipulado de Jesús. (1 Co.1:12).

El Significado

La forma de bautismo a la cual el Nuevo Testamento da más  atención, la    designamos  como  el Bautismo del Creyente o Bautismo Cristiano.

En Romanos 6 encontramos la más completa explicación del Bautismo en las escrituras. Aquí al apóstol hace recordar a los creyentes la imposibili-

dad  de  continuar  en  el  antiguo camino de pecado porque ellos ya han

muerto al pecado y ésto esta atestiguado por  su   propio   bautismo. Tal vez podemos presentar mejor el argumento en una serie  de  declaracio-

nes.

1.-Como pecadores culpables estamos bajo la pena  de  muerte. Nuestra

     naturaleza vieja era vil y sin esperanza.  Dios  no escogió  mejorarla o  

     reformarla, mas bien estableció que nosotros, como hijos depravados  

     de Adán. Muriésemos. Condenó  a  la  muerte  todo  lo que éramos

     como hombres carnales.

2.-Claro,  que  sí  hubiéramos  muerto  literalmente, habríamos perecido

     para siempre. Por eso Dios Mandó  a  su  hijo,  nuestro salvador, para

     morir como nuestro representante.  Esto  quiere  decir  que cuando el

     Señor Jesús Murio en la Cruz, realmente  morimos  nosotros tambien.

     El murió representándonos y así en los ojos de Dios se llevó a cabo la

     sentencia  divina sobre nuestra naturaleza tan vil y corrompida.

3.-Por eso  leemos  en  Romanos 6  :  » ¿  O no sabéis que todos los que

     hemos sido bautizados en Cristo Jesús hemos sido bautizados en  su

     muerte  ?…  Somos sepultados juntamente con él para muerte por el

     bautismo…  Fuimos plantados juntamente con él en la semejanza de

     su muerte… Nuestro viejo hombre fue crucificado juntamete con él «

4.-Nada menos que esto pudo saciar la santidad de Dios.Nuestro pecado

     tenía que  ser  quitado  en  alguna  forma  de  la  vista  de  Dios  para

     siempre. La muerte que nuestro Señor llevó a cabo judicialmente en

    el monte del gólgota es la única respuesta para el problema de nues-

    tro pecado.

5.-Entramos  en  el  beneficio  de su muerte en el momento que somos

     convertidos y recibimos a  Cristo como nuestro único y suficiente sal-

     vador. Luego cuando somos bautizados en agua anunciamos pública-

     mente que cuando él murió, tambien nosotros morimos, y que nues-

     tra historia como pecadores delante de Dios ha concluido.

6.-Romanos 6:4 habla del bautismo como una sepultura en la muerte  ,

     habla de la sumersión bajo las grandes olas de la muerte. Otra vez en

     el versículo 5  se refiere al bautismo como a  una  semejanza  de  su

     muerte. Una semejanza es un cuadro o una similitud. El bautismo es

     un cuadro simbólico de la sumersión   de  Cristo  en  la  muerte  y  de

     nuestra sepultura  juntamente con él.

7.-En lo que respecta a la figura  (o tipo)  ofrecida  en  estos  pasajes,  la

     persona que se sumerje en el bautismo  nunca  emerge  otra  vez,  lo

     que destaca la verdad que nosotros, como  miembros  de  la  antigua

     creación caida, estamos para siempre  alejados de la vista de Dios.

8.-Claro que en el bautismo literalmente por agua, la persona como tal,

     sube otra vez, y esto es figura simbólica en la nueva creación.No Más

     es el viejo  YO sino Cristo que » Vive en Mi »  (Gal.2:20).  No  se  sube

     del agua  para  vivir  la misma vida que antes, mas para andar en una

     vida nueva.

9.-Por eso leemos: » A fin que como Cristo resucitó de los muertos por

     la gloria del Padre, así tambien nosotros  andemos  en   vida  nueva.

     Porque fuimos plantados juntamente  con  él  a  la  semejanza  de su

     muerte, así tambien lo seremos en la  de  su  resurrección:  sabiendo

     esto, que nuestro viejo hombre  fue  crucificado  juntamente  con  él

     para que el cuerpo del pecado sea destruido, a fin de  que  no  sirva-

     mos más al pecado»   (Rom.6:4-6).

10.-Ahora para resumir el tema,  digamos  que  el  bautismo  representa

      nuestra identificación con  Cristo  en  su muerte e introduce o señala

      el pricipio de una vida nueva, que es la vida de Cristo en nosotros.En

      otras palabras, en el bautismo testificamos que nos hemos quitado a

      nosotros mismos y nos hemos vestido de Cristo (Gal.3:27).

El  Buatismo en el Libro de Los Hechos

Existe una enorme diferencia entre el significado y el resultado del  bau-

dependiendo del estado nacional de las personas implicadas.

Hay cuatro comunidades de creyentes en los hechos. Estas Son:

1.-Los Judios                       (Hechos 2:38-40)

2.-Los Samaritanos             (Hechos 8:12-17)

3.-Los Gentiles                   (Hechos 10:47,48)

4.-Los Discipulos de Juan   (Hechos 19:5)

El orden de sucesos en conexión con la conversión y  el  bautismo  es  el

siguiente:

Los Judios                      1.-Primeramente tenían que errepentirse.

                                      2.-Segundo , ser bautizados.

                                      3.-Despues recibieron el Espiritu Santo.

Los Samaritanos            1.-Recibieron la palabra de Dios.

                                      2.-Fueron Bautizados (8:16)

                                      3.-Pedo y Juan les Impusieron las manos

                                      4-Entonces recibieron el Espiritu Santo (8:17)

Los Gentiles                  1.-Primero oyeron la palabra, es decir creyeron.

                                           (10:44)

                                     2.-Recibieron el Espiritu Santo (10:44)

                                     3.-Fueron Bautizados (10:48)

Los Discipulos

    De Juan                    1.-Oyeron el mensaje de Pablo (19:5)

                                    2.-Fueron Bautizados (19:5)

                                    3.-Pablo les impuso las manos (19:6)

                                    4.-Recibieron el Espiritu Santo.(19:6)

 Es un punto significativo que en tres de los casos  el bautismo de arre-

pentimiento precedió al bautismo en el Espíritu Santo, y en un caso (el de los gentiles) el bautismo siguió a la venida del Espíritu Santo.

Si se preguntase  cuál  de  los  modelos  presentados  en  el  libro  de los

hechos se  puede  aplicar  a  los  creyentes  en  el  presente,  claramente podemos decir que las instrucciones dadas a los Judios,  los samaritanos y los dicipulos de Juan no tienen vigencia ahora. Despues  que  los Judíos

como nación rechazarón el mensaje  del  Evangelio,  Dios  se volvió a los

gentiles.  De  allí  en  adelante  él ve a todos los hombres iguales. Todos son pecadores,  sin  distinciones  ni  previlegios  de  nacionalidad. Todos tienen que arrepentirse y recibir al Señor Jesucristo  como  único  y  sufi-

suficiente salvador. Por eso el mensaje hoy para todo el  mundo  es  que

se arrepientan y crean al evangelio. Cuando hacen esto, entonces deben

ser bautizados para señalar su identificación con Cristo en su muerte, y su decición de andar en novedad de Vida.

El Bautismo Requerido Del Creyente

Existen dos pasajes principales en los cuales se requiere claramente el

Bautismo del creyente. El primero esta en Mateo 28:19

 » Por tanto, id, y haced discipulos a todas  las  naciones,  bautizándolos en el nombre del Padre , y del Hijo y del Espiritu Santo».

Con  vivo  interes  se  puede  ver aquí que el bautismo es una orden para los que predican el evangelio,  lo  que  fuertemente implica que su men-

saje debe contener la enseñanza con respecto a él.

El segundo pasaje es Marcos 16:16  responsabilisa  por  el  bautismo a la

persona que recibe el mensaje: » El que creyere y  fuere  bautizado,  será

salvo; mas si no creyere, será condenado «

A primera vista parecera  que  este  versiculo  exige  el  bautismo para la salvación. Esto no puede  ser porque hay 150 pasajes en el Nuevo Testa-

mento que enseñan que  la  salvación es solamente por la fe. Es comple-

tamente imposible  pensar  que  dos  versiculos  que parecerían basar la

salvación en  el  bautismo  puedan  invalidar  150  que  prometen la vida

eterna a los que simplemente creen.

Queremos sugerir que Marcos 16:16 enseña meramente que el bautismo es el paso  normal  e  inmediato  de  uno que ha creído. Cuando el Señor

dijo: «El que creyere  y  fuere  bautizado» ,  simplemente esbozó el orden de los acontecimientos-Creer  y  ser  bautizado. Una persona no se salva por ser bautizada. Esto mismo el Señor prueba  por  las  últimas palabras

de este versiculo, «Mas el que no creyere será condenado». La  fe (Creer)

es la   decisiba,  el  bautismo es puramente  la  manifestación  pública de ella.

La  Fórmula  del Bautismo

En la gran comisión , el Señor les  mandó  a  sus  dicípulos  que  fueran y

doctrinaran a todos,  bautizándoles en el nombre del Padre  y   del Hijo y del Espíritu Santo.  No  obtante,  encontramos  en  Hechos  8:16 que los samaritanos fueron bautizados en el nombre del Señor Jesús.

Algunos  han  sostenido  que  siendo  los  Hechos  posterior  a Mateo,  el

bautismo actual debería ser solamente  en  el  nombre  del  Señor  Jesús,

y no en el del Trino Dios. El Argumento  no  tiene suficiente fundamento,

porque  no  hay  contradicción .  La  fórmula  dada   en  Mateo  incluye la

presentada en los Hechos. Por eso, si se usara aquélla,  no  puede  haber

problema alguno con respecto a su validez.

El  Modo  Del  Bautismo

Aunque no se halla en la Biblia  un  mandamiento  específico que exija el

bautismo  por  sumersión,  podemos  presentar  muchos  argumentos en su favor:

1.-Este modo más exactamente representa la verdad enseñada, es decir:

     «Sepultados con Cristo» . Uno debe descender al agua: Ser sepultado

     en ella como figura de la muerte de Cristo, para resucitar luego en el.

2.-Está claramente en el bautismo del eunuco por Felipe. «Y descendie-

     ron ambos al agua, Felipe y el Eunuco; y le bautizó. Cuando subieron

     del agua …» (Hechos 8:38,39)

3.-Muchos pasajes en la escritura implícitamente expresan la inmersión

     en su contenido. Ejemplo: «Juan Bautizaba tambien en Enón, Junto a

     Salim, porque había alli muchas aguas » (Juan 3:23)

     «Y Jesús, despues que fue bautizado, Subió luego del agua « (Mateo

      3:16)

      El  Bautismo  de Los Niños

      Una enseñanza muy común en ciertas comunidades cristianas del

presente es que el bautismo ha reemplazado  a la circuncisión del

Antiguo Testamento , y , como los niños tiernos eran circuncidados,

hoy se les debe bautizar. Basan su enseñanza en colosenses 2:11,12

» En el cual también fuisteis circuncidados con circuncición no hecha

a mano, al hechar de vosotros el cuerpo pecaminoso carnal en la circun-

sición de Cristo: Sepultados con él en el bautismo en el cual fuisteis

también resicitados con él  mediante  la fe en el poder de Dios que le

levantó de los muertos «.

Usar este pasaje para sustentar el bautismo de los niños demuestra un

positivo desconocimiento de la evidencia escrituraria.

En estos versículos la muerte del Señor Jesús aparece como «La circun-

cisión de Cristo » . Todos los creyentes están asociados con él en esta

circuncisión . En Cristo estamos circuncidados con la circuncisión  hecha

sin manos. Cuando él murio, nosotros morimos. Como él murio para terminar con el problema del pecado, tambien nosotros morimos al pecado como influencia dominante en nuestras vidas. Su muerte (o cir-

cuncisión espiritual) significa la absoluta separación de todo lo que éra-

mos como hombres en la carne. Significa el fin del hombre no regenera-

do «Hechar de vosotros el cuerpo pecaminoso carnal».

Esta asociación  con Cristo en su muerte está representada en el bautis-

mo : Somos «Sepultados con él en el bautismo» . Así como la circuncisión representa la muerte de la carne (para los del Antiguo Testamento), el

bautismo simboliza nuestra muerte como pecadores.

Véanse las siguientes menciones sobre la práctica de la circuncisión  y la

razón por la cual Dios la exigió a su pueblo Israel: Genesis 17:1-14; Hechos 7:8 ; Romanos 4:9; Genesis 34:24; Exodo 4:25; Exodo 6:12,30 ;

Deuteronomio 10:16; 30:6).

Pero esta muerte de la carne no es el fin. El apóstol Pablo Continúa:

» En el cual fuisteis también resucitados con él , por la fe en el poder

de Dios que le levantó de los muertos».En otras palabras, morimos al pecado, a la carne y a nosotros mismos, para que vivamos para Dios. La

vida reemplaza la muerte, no la misma vida de antes sino la vida eterna, la vida de Cristo mismo. Siendo ésta la enseñanza correcta de estos ver-

sículos, es obvio que la introducción del bautismo por aspersión de los recién nacidos tergiversa el sentido del contexto. Las verdades escritas aquí son para los que por la fe han recibido a Jesucristo como Señor y

Salvador, y se han identificado de este modo con él en su circuncisión espiritual, es decir, su muerte en la cruz.

  ¿ Es Necesario el Bautismo de Los Niños para Salvación  ?

     La Idea de que el bautismo salva a una criatura es claramente errónea por lo siguiente:

1.-En el Nuevo Testamento no hay ni un solo versículo para sustentarla.

     No leemos de ningún niño que fuera bautizado en la infancia. Sola-

     mente los creyentes fueron bautizados . Se Cita a veces Marcos 10:13

     al 16 como defensa escrituraria del bautismo de Niños:

    « Y le presentaban niños para que los tocase; y los discipulos reñian a

      los que los presentaban. Y viéndolo Jesús, se indignó , y les dijo:

      Dejad los niños venir a mí y no se los impidáis; porque de los tales

      es el reino de Dios. De cierto os digo, que el que no reciba el reino

      de Dios como un niño, no entrará en él. Y tomándolos en los brazos

      poniendo las manos sobre ellos, los bendecía.»

2.- La enseñanza de que el bautismo salva a una  criatura     hace  a Dios    

      un mostruo injusto, que condena a criaturas  indefensas  al infierno ,

      simplemente porque sus padres no les rociaron  antes  de  que falle-

      cieran.

3.- Esta enseñanza hace que el agua sea salvadora en vez del Señor

      Jesucristo. El Dijo : «Yo soy el camino » (Juan 14:6)

4.- Implica que Cristo murió en vano. Si los niños pueden ser salvos por

      unas gotas de agua, ¿ Porqué pues tuvo que morir el Señor Jesús ?

5.-En conclusión: sencillamente no puede ser.Muchos de los que fueron

     rociados de criaturas muestran por sus vidas posteriores que nunca

     fueron verdaderamente renacidos. Es imposible que un recién nacido

     sepa que es un pecador y que necesita al salvador. Es imposible a esa

     edad arrepentirse del pecado y ser nacido de nuevo.

¿ Porque  debemos  hacernos  bautizar ?

La pregunta de algunos es que si el bautismo no es necesario  para  sal-

vación  , ¿ Porqué debemos hacernos bautizar ?

1.- Porque es un mandamiento (u Ordenanza) de Cristo. Mateo 28:19 ;

      Marcos 16:16

      Dice el Señor: » Si me amais, Gardad mis mandamientos»  Juan 14:15

2.- Es el Ejemplo Dado por Cristo. Mateo 3:16; Marcos 1:9-10.

      Cristo no tenia necesidad alguna de hacerlo, pero lo hizo para dar-

      bos  un ejemplo «Como él es, así somos nosotros en este mundo »

      1 ra. De Juan 4:17

3.-Fue práctica Establecida en la Iglesia Primitiva. Hechos 2:37-41;

     16:30-34  ;  18:8.

4.-Trae Bendición al creyente y a toda la Iglesia.

     a) Al Creyente, porque le da oportunidad de proclamar su convicción

         cristiana y le da derecho a entrar en la membresía de la Iglesia.

     b) A la Iglesia, porque se regocija al ver crecer a otros en la fe y la

         disciplina. Al mismo tiempo ayuda a otros a dar el mismo paso.

¿ Como Debemos Bautizarnos ?

Otra pregunta muy frecuente es esta: ¿ Cual es la Manera Biblica del

Bautismo? Es Decir : ¿ En que forma debemos hacernos Bautizar?

1.- Significado de la palabra .La palabra » Bautizar» es de origen griego y

      significa  » Sumergir» o » Zambullir» . Era palabra de uso constante en

      la vida diaria.

2.-La Enseñanza de las Escrituras. La descripciones del bautismo dadas

     en  el  Nuevo  Testamento  presuponen  la  Inmersión.  Mateo  3:6,16

     Juan 3:23 ; Hechos 8:38-39

3.-El simbolismo del Bautismo Prueba la Inmersión. Romanos 6:4-5;

     Colosences 2:12

4.-La practica de la Iglesia Primitiva. Hay muchos testimonios de los

     primeros cristianos. Además, en las excavaciones hechas por los ar-

     queologos se ha encontrado con frecuencia tanques o piscinas junto

     a cada templo cristiano, lo que prueba que se practicó la inmersión,

     por lo menos en los primeros siglos, hasta que la Iglesia de Roma co-

     menzó a emplear otros sistemas.

¿ Cuales son los requisitos para Bautizarse ?

1.- Haber experimentado el Arrepentimiento. Mateo 3:7-8 ; Hech.2:38

     ¿ Que significa arrepentimiento ?

       a) Dolor y Tristeza por haber ofendido a Dios.

       b) Firme resolución de no volver a ofenderle.

2.-Haber experimentado la verdadera Fe en Cristo Como Salvador.

    Hechos 8:12 ; 16:31 ; Galatas 3:27; 1 ra de Juan 5:1

     ¿ Que es creer ?

      a) No es mera credulidad como la del pagano que confia en sus ido-

          los.

      b) No es un mero conocimiento intelectual de la persona de Cristo o

          una aceptación  formal de sus enseñanzas. Esa Fe tambien la tiene

          el diablo . Santiago 2:19

      c ) Es Fe, que significa confianza ; una entrega completa y sin reser-

           bas, aceptandole como el único y suficiente salvador. Juan  1:12

           3:16, 36.

3.- Haber experimentado el nuevo nacimiento o regeneración.

      Juan 3:3 ;  2da.Corientios 5:17.

4.-Saber lo que se está haciendo.

    Es decir, el creyente debe llegar al bautismo con pleno conocimiento

     de su fe y de la doctrina cristiana basada en las enseñanzas bíblicas.

     Por lo tanto incluye dos cosas:

    a) Que la persona tenga edad suficiente para poder tomar razón de su

        fe. Los niños no pueden hacer esto, por lo tanto desconocemos  el

        bautismo infantil. Cristo fue bautizado a los 30 años.El dijo ademas

        » El que creyere y fuere bautizado, sera salvo » (Marcos 16:16) .  Es

        decir, primero hay que creer. Quien no es apto para creer, tampoco

        es apto para recibir el bautismo.

   b) El creyente debe estar instruido en las verdades  cristianas. Por esto,

       además de la asistencia a  los servicios ordinarios de  la  Iglesia,   es

       indispensable pasar por una serie apropiada de estudios preparato-

       rios para el bautismo.

Algunos han hecho esta objeción: » ¿ Como es que los apóstoles bautiza-

ron inmediatamente a los que creían , en cambio ahora hay que esperar

tanto tiempo?

A esto respondemos que los  apóstoles gozaban de una asistencia espe-

cial del Espíritu Santo que les hacia reconocer inmediatamente quienes eran sinceros en la fe . Tan  ponto como  desaparecieron los apóstoles,

las iglesias primitivas comenzaron  a  observar  un   tiempo  prudencial

antes de recibir por el bautismo a los nuevos miembros; a veces hasta tres años . Hoy esperamos tambien a ver por los frutos en la vida quie-

nes pueden ser aptos para candidatos a esta santa ordenanza. «Por sus

frutos los conoceréis «. Mateo 7:16.

Bibliografia

*Ryrie , Charles  . Teologia Basica . Edit.Unilit .Miami U.S.A 1993.

*Alianza Cristina y Misionera. Manual de Preparación. Edit.Alianza

*MacDonald,William . Sepultados con Cristo.Cursos por correspondencia

  Escuela Biblica Emmaús. Tehuacan , Pue. Mexico.

* H.Harvey . La Iglesia, Su forma de Gobierno y sus Ordenanzas.

*JD  Douglas -N. Hillyer . Diccionario Biblico.Inglaterra 1982

*Citas y Referencias Biblia Reina-Valera 1960 Soc.Biblicas Unidas 

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